onsdag 25 juli 2012

5 sätt din hjärna saboterar ditt skrivande och vad du kan göra åt det

När vi sitter vid tangentbordet, förlitar vi oss på hjärnan att hjälpa oss fylla dem stora, vita dokumenten med spännande ord, väl rundande bokstäver och vattentäta intriger. Ibland lyder hjärnan. Men oftast berättar vår gråa substans att vi bör kolla Twitter (för tänk om vårt blogginlägg fick ett svar från någon viktig?), det har vi totalt tid att kolla upp sen när vi kollar på tv när vi äter lunch, eller att vi bör sluta med det här skrivarnonsendet (eftersom vi ändå suger). Allt händer av en anledning. Ibland är anledningen att hjärnan hatar ditt mod. Det är bara vetenskap.

Psykologer har identifierat alla möjliga kognitiva fördomar och mentala fånerier som vänder sig mot dig varje dag. Du kan inte fixa dem alla, men du kan vara medveten om dem, och i dem berömda orden av G.I.Joe:

"Att veta är halva slaget (den andra halvan skär av lemmar med en machete, men det är ett inlägg för en annan dag)." 

Upptrappning av engagemang

Din hjärna säger: "Du har lagt ner så mycket tid och kraft på att skriva denna berättelse, det vore galet att inte avsluta den." 
Verkligheten: Oavsett hur mycket du har investerat i ett projekt, ibland är det smartare att minska dina förluster. Kenny Rogers uttrycker det bäst: 
“You got to know when to hold ’em, know when to fold ’em, know when to walk away, and know when to run.” 
Tänk dig att du är en excentrisk miljonär, antagligen bärandes en monokel - som har spenderat två år och nära en miljon kronor på att skapa ett skrivbord med coola vattenspridare för dem som arbetar i varma klimat. Du är bara 20.000 och sex månader kvar från att bli färdig med din prototyp när IKEA lanserar ett vattenspridar skrivbord. Det är lika bra som ditt, mycket billigare och kommer i en praktisk ned monterad förpackning. Som dem troligtvis döper till något riktigt elegant. Spenderar du dem sista 20.000kr och sex månaderna på att göra klart din prototyp?

Du kan ha sagt nej eftersom du inte är en excentrisk skrivbords-byggar miljonär, så du kan se på situationen från en utomståendes perspektiv och ta ett rationellt, faktabaserat beslut. Varför kasta goda pengar och efter dåliga? Om ett misslyckat projekt har tagit flera år av ditt liv, varför ge det mer tid? Våra hjärnor är bra att ge goda råd till andra människor. Detta är fallet med nästan alla kognitiva fördomar som vi diskuterar här. Din hjärna är inte ute efter att jäklas med alla andra, bara dig själv.

När situationen är mer relaterad sparkar upptrappningen av engagemanget igång. Prova detta scenario: du har skrivit en roman i åtta månader. Du har skrivit 75 000 ord när du inser att den inte fungerar. Verkligen inte fungerar. Det är lösa trådar överallt, dina karaktärer är platta och du har tappat passionen för romanen. Kasta bort det eller fortsätta att skriva? Sanningen är den, du fortsätter troligtvis att skriva. Ju mer du har investerat i ett projekt - de icke återvinningsbara kostnaderna - desto svårare är det att lämna det.

Lösningar:

  • När du ifrågasätter värdet av ett projekt, fokusera på vad du har kvar att göra istället för vad du redan har gjort. Vad kommer projektet att kosta dig för att bli avslutat i tid, lycka, energi, pengar etc.? Är det värt det?
  • Inse att dem resurser du sätter mot ett mål tar bort resurser från ett annat mål. Att lägga mer tid på att skriva innebär mindre tid att umgås med vänner, arbeta på andra projekt och att ta bilder på din mat med Instagram. Är du okej med det? Bestäm vilka mål som verkligen är viktiga för dig och prioritera därefter.
  • Om du bestämmer dig för att överge ett projekt. Gör det med självförtroende. Döm inte ditt val i efterhand eller ge dig skuldkänslor till en skål med Ben & Jerry's. Fokusera på vad du vann av att lämna det istället för vad du förlorade. 
  • Byt ut det övergivna projektet till något du känner dig mer säker på. 

Felaktig planering

Din hjärna säger: "Ta det lugnt, du har gott om tid för detta projektet."
Verkligheten: Du är förfärlig på att uppskatta hur lång tid det tar dig att avsluta uppgifter du kommer nästan säkert att underskatta den tid du behöver.

När de började bygga Sydneys Operahus, så sade killarna som ansvarade för bygget typ så här: "Ingen fara kompis. Hon kommer att bli klar 1963 och den här budgeten på 7 miljoner dollar borde täcka det hela fint."
Sen fortsatte dem att bygga genom dem 7 miljonerna fortare än en känguru jagar en bumerang. Den ikoniska byggnaden öppnades slutligen 1973 - tio år senare och 95 miljoner över budgeten.

Samma sak händer med dig (förhoppningsvis) under en mycket mindre skala när du skriver. Du tenderar att underskatta hur mycket tid ett projekt tar för dig att slutföra. Det kallas för felaktig planering, och det är därför Eftermiddags-duet tittar på att-göra-listan som gjordes av Förmiddags-duet och säger: "Var du under intrycket av att jag är någon sorts jäkla superhjälte eller?"

Psykologer tror att din allför optimistiska planering orsakas av en kombination av önsketänkande och hur du ser på liknande projekt du har gjort i det förflutna, det vill säga att du undermedvetet tar åt dig äran för de framsteg som redan har gjorts, men skyller på yttre krafter för dina förseningar. Den sista artikeln tog så lång tid att skriva eftersom din dator kraschade, din granne spelade "Rhythm is a dancer" på hans jävla gitarr igen, och du fastnade i trafiken på väg till en intevju. Dessa saker är inte ditt fel och kommer inte att hända igen, säger du. Men det kan dem göra. Och om dem inte göra det, kommer andra tidssugare dyka upp för att ta deras plats.

Lösningar:


  • Din hjärna är inte så dålig på att bestämma hur lång tid det tar för en annan att slutföra en uppgift. Du kommer att överskatta i de flesta fall, men det är ingenting jämfört med de vilda alltför optimistiska normer som du sätter upp för dig själv. När du behöver bestämma en tidsram för ett projekt, föreställ dig någon annan som ska slutföra uppgiften och din gissning kommer att hamna närmre sanningen. 
  • Felaktigheten med planeringen kommer att tala om för dig att skriva en bok kommer att ta, ja kanske två veckor om du stannar för måltider. Som alltid, så ljuger den. För ett mål så komplext som det är, är det enda sättet för att få en distanserad, korrekt uppskattning är att dela upp den i individuella steg som den måste vidta för att uppnå det. Dessutom, det är skit läskigt att se "skriv en roman" på dagens att-göra-lista, men att bryta ner det i steg så som "forska om alpacka avel" eller "skriv kapitel sju" förvandlar det till något som är begränsat, specifikt och lättare att svepa huvudet runt. Gör en lista. Skriv ner hur lång tid varje steg kommer att ta. Rada upp dem. 
  • Anteckna hur lång tid liknande uppgifter har tagit, men justera dem inte efter distraktioner eller problem som orsakats av yttre omständigheter.    
  • Identifiera potentiella hakar. Anta att de kommer att hända.  

Överdriven avräkning

Din hjärna säger: "Att titta på den videon med babyuttern som äter en blandning av fisk och skaldjur med sina små tassar är bra användning av din tid." 
Verkligheten: Din hjärna föredrar omedelbara belöningar än långsiktiga sådana, så den försöker lura dig.  

Det här är det knäppaste du har hört på hela dan: Det finns mer än ett Du, och de vill olika saker. Nuduet vill ha omedelbar tillfredsställelse av babyuttern videos och eftermiddagar i parken. Framtidsduet har en jetpack och vill att Nuduet ska arbeta på boken så att Framtidsduet kan åka på bokturnéer med sitt jetpack och se imponerande ut inför dina skeptiska föräldrar. Kom bara ihåg: Varje gång som Nuduet bestämmer sig för att omorganisera bokhyllorna efter färg istället för att arbeta så vill Framtidsduet slå dig i ansiktet. Du får hoppas att ingen kommer på hur man gör tidsresor. 

Detta fenomen kallas för överdriven avräkning: tendensen att föredra mindre belöningar nu över större belöningar senare. Människan kan ha varit hårkokt på detta sätt sedan grottmännens tid, när dem var tvungna att omedelbart konsumera all mat som de samlat för att undvika förstöring och hungriga djur. Vi är långt mindre belägna att bli attackerade av pterodactyls (en flygande dinosaurie) 2012, men vi plågas fortfarande av feta människor som vägrar sluta äta munkar nu för att undvika hjärtattacker senare och idioter med YOLO (You Only Live Once) tatueringar. Och ännu viktigare, vi förhalar fortfarande när vi borde skriva.

Lösningar:

  • Lura din hjärna genom att ge kortsiktiga belöningar för att fylla delar av dina långsiktiga mål. Avsluta ett kapitel i din roman? Gå och ät yoghurt, gå till puben, eller ta ett bad... vad som än är givande för dig.
  • Tvinga Nuduet att skriva ett meddelande till Framtidsduet varje gång du börja fjanta runt med annat än arbete. Förklara dig själv, för böveln. Vänta sedan i två veckor innan du läser dina lama ursäkter av Tidigareduet. Upprepa tills du är rasande nog att räta upp dig eller uppfinna en tidsmaskin. 

Kunskapens förbannelse

Din hjärna säger: "Läsarna kommer att förstå allt i din berättelse."
Verkligheten: När du väl vet någonting, är det svårt att komma ihåg hur det var att inte veta om det.

Prova detta: Gå över till din kontorskompis och förklara att du kommer att knacka  rytmen av en sång på skrivbordet. Det är kompisens jobb att gissa rätt låt. Använd "Don't stop beliving" (Journey), "Thriller" (Michael Jacksson) eller någon annan känd valfri låt. Hur stor tror du att oddsen är att kompisen kommer att kunna identifiera låten? Prova och rapportera tillbaka.

Dem visste låten, eller hur? Och du var säker på att de skulle. När detta experiment provades i en mer formell inställning var det endast 3 av 120 låtar som gissades rätt, och knackarna chockades. Låten spelades så tydligt i deras huvud att de inte kunde föreställa sig att någon inte kunde gissa den. Det är kunskapens förbannelse.

Som författare, är det en kognitiv fördom värd att titta på. Bara för att du känner igen en referens, hittar något underhållande, eller förstår någonting om din handling eller karaktär så betyder inte det att din läsare gör det. Om du har en beskrivning av din roman och kunskaper om framtida händelser, är det lätt att oavsiktligt skriva scener som förvirrar läsaren som inte vet så mycket om din berättelse. Berättelsen i huvudet låter som "Thriller", men för dina läsare låter det som slumpmässigt knackande. Försök att undvika det.

Lösningar:

  • Skaffa en bra redaktör eller smarta provläsare som ger dig ärlig feedback. När jag startade min roman, hade jag Kunskapens förbannelse introducerad i början av varje kapitel. Lyckligtvis, tog jag Christopher Bram's roman-skrivar kurs här på LitReactor, och han påpekade detta.
  • Se till att testläsare inte känner till det inre arbetet i din berättelse. En annan klasskamrat, som just läst mitt utkast, noterade att "Chris har rätt, men efter att ha läst din synopsis, så fyllde mitt sinne in den information åt mig och jag uppfattade aldrig den som saknad."

Dunning-Kruger effekten

Din hjärna säger: "Du är en ganska hemsk författare. Varför gör du fortfarande det här?"
Verkligheten: Om du verkligen var hemsk, så skulle du troligtvis inte veta om det.

Du vet dem där första avsnitten av Idol där tondöva deltagare överröstar Kate Perrys bakgrundsmusik och sen ser ärligt chockade ut när juryn inte ser deras talang? Dessa vilseledda själar är offer för Dunning-Kruger effekten, vilket säger att inkompetenta människor saknar förmågan att själva avgöra om dem är duktiga eller inte. Med andra ord, sanna hemska författare vet inte tillräckligt mycket om bra skrivande för att se skillnaden i skriftkvalité mellan Fifty Shades och Moby Dick. (Dem kan också behöva veta att Moby Dick inte är porr som omfattar en flintskallig, vegan, musiker, men det är helt och hållet ett annat problem.)
Du å andra sidan, är ett plågat centrum för självtvivel, ständigt undrande om du ska lägga undan denna galna skrivdröm och skaffa sig ett riktigt jobb. För att du suger. Så mycket. Med andra ord, du är en typisk författare. Finn tröst i det faktum att om du nu var värdelös, så skulle du rensa ett utrymme på jorden för ditt Pulitzer pris.

Lösningar:

  • Var uppmärksam på kritik från studiecirklar eller andra workshops, läsare, redaktörer, agenter, fönsterputsare och vem som helst som är villig att ge dig ärlig feedback. Använd de konstruktiva delarna att förbättra och dumpa resten.
  • Sätt upp mål för att förbättra dig som författare istället för mål för att bevisa att du redan är bäst. Tillåt dig att göra misstag. En gång till. Tillåt. Dig. Att. Göra. Misstag. Mest viktigast, om du älskar att skriva, så skriv. Åt helvete med om du är nästa Faulkner eller Dickinson.  


Denna artikel är översatt av mig och är hämtad från: Lit Reactor - 5-ways-your-brain-sabotages-your-writing-and-what-to-do-about-it.
Läs artikeln på engelska här.

1 kommentar:

  1. Bra inlägg, gillade särskilt det sista tipset :)

    SvaraRadera